Adjugé 131 250* €

20 - École FRANÇAISE, milieu du XVIII e siècle
Les Lutteurs
Groupe en bronze à patine brun foncé.
Poinçonné deux fois au « C couronné », sur le pied d’un des lutteurs, et le deuxième
sur la tranche de la base.
H. 38 cm - L. 40,5 cm - P. 25,3 cm
Socle en marbre noir.
A.F. 

Provenance :
Collection Charles Marie Nicolas Aimé Éthis de Corny (1763 - 1829), fils de Louis
Dominique Éthis de Corny (1736-1790) et d’Anne de MANGEOT (1734-1778), très
probablement hérité de son père.
Puis resté dans la famille par descendance.
Le bronze est une reprise du fameux groupe antique des Lutteurs, acquis par les Médicis
à la fin du XVI e siècle et célébré dès sa découverte. Il est copié deux fois en marbre pour
le roi Louis XIV, le premier pour Versailles, exécuté par Jean Cornu entre 1675 et 1679,
le deuxième pour Marly, sculpté par Magnier entre 1684 et 1687. Le roi donne le ton.
Viennent ensuite des réductions en bronze telles que celle que nous présentons. Certaines
fontes sont exécutées à la cire perdue comme l’exemple de la collection Yves Saint Laurent
et Pierre Bergé, (Christie’s Paris, 25 février 2009, n° 395, repr.). Notre bronze, parfaitement
datable grâce au poinçon d’impôt au C couronné appliqué sur les bronzes d’ameublement
entre 1745 et 1749, - période pendant laquelle Louis XV lève un nouvel impôt destiné à
financer la guerre de succession d’Autriche, - a quant à lui été exécuté par le biais de la
fonte au sable. Il donne une bonne mesure de l’excellence des fondeurs parisiens au milieu
du XVIII e siècle dont la production suit le goût et la demande de la haute société, passant
de la simple production d’entrées de serrures et de chutes de bronze à celle de véritables
bronzes d’art chéris pour eux-mêmes.
SCULPTURES DU XVIII e SIÈCLE